Huyền thoại Graham Taylor qua đời: Đừng bao giờ bỏ cuộc!

Thứ sáu, 13/01/2017 17:32
Trước khi Graham Taylor đến với Watford, đội bóng này chỉ có đúng 2 mùa giải thi đấu tại giải vô địch quốc gia Anh

Trước khi Graham Taylor đến với Watford, đội bóng này chỉ có đúng 2 mùa giải thi đấu tại giải vô địch quốc gia Anh. Còn sau khi Graham Taylor rời đi, họ chỉ có hai lần không được góp mặt ở sân chơi cao nhất này của bóng đá Anh.

Ở những dãy tường bao quanh sân Vicarage Road của Watford, có một bức được thiết kế riêng bởi cựu HLV và chủ tịch đội bóng này, Graham Taylor, với dòng chữ: “Never give in” (tạm dịch là Đừng bao giờ bỏ cuộc). Graham Taylor chính là người đã tạo nên một Watford mạnh mẽ và bền bỉ tại Premier League như ngày hôm nay, thay vì một đội bóng đang thi đấu ở những hạng đấu thấp. Hôm qua, người đàn ông này đã trút hơi thở cuối cùng và từ giã cõi đời ở tuổi 72. Nhưng di sản của ông, Watford, sẽ không bao giờ được phép bỏ cuộc.

Huyen thoai Graham Taylor qua doi Dung bao gio bo cuoc! hinh anh goc
Graham Taylor trong năm đầu tiên dẫn dắt Watford

Chuyện kể rằng có một cậu học sinh trường trung học muốn thực hiện một bộ phim để làm đề tài cho môn học của mình. Cậu ta là một người con của vùng Hertfordshire và dĩ nhiên là fan cứng của Watford. Trong một ngày đến sân theo dõi The Hornets (Những chú ong bắp cày) thi đấu, cậu ta đã nhìn thấy bức tường với dòng chữ Never give in và nảy ra ý định làm một bộ phim về đội bóng mà mình yêu thích với tựa đề “Never give in”. Kết quả là bộ phim ấy rất ấn tượng và được đưa đến tận tay cho vị chủ tịch của Watford khi ấy, Graham Taylor. Ngay lập tức, ông viết ngay một lá thư tay cho cậu bé để nói lời cảm ơn.

Đó chỉ là một mẩu chuyện nhỏ trong số vô vàn chuyện cảm động và đầy ý nghĩa mà các CĐV của Watford bật ra khi nghe tin Graham Taylor qua đời. Ông là người đã đến với Watford khi đội bóng này đang chơi ở giải đấu hạng thấp nhất nước Anh, và chỉ mất 5 năm để đưa họ về nhì tại giải vô địch quốc gia, chỉ sau Liverpool hùng mạnh vào thời điểm đó.

Huyen thoai Graham Taylor qua doi Dung bao gio bo cuoc! hinh anh goc 2
Graham Taylor là huyền thoại vĩ đại bậc nhất của Watford

Graham Taylor chào đời tại Nottinghamshire vào ngày 15/9/1944, nhưng trưởng thành ở mảnh đất quê hương nổi tiếng với ngành công nghiệp thép, Scunthorpe. Taylor sớm tìm thấy niềm đam mê bóng đá từ khi còn rất bé sau mỗi cuối tuần có mặt tại sân Old Show để theo dõi Scunthorpe thi đấu, bởi cha ông là một cây viết thể thao của tờ báo địa phương. Taylor bắt đầu sự nghiệp cầu thủ chuyên nghiệp của mình tại Grimsby Town năm 18 tuổi, nhưng đã phải sớm giã từ sân cỏ sau đó chỉ 10 năm tại Lincoln City, sau một chấn thương huỷ hoại sự nghiệp.

Thế nhưng chàng hậu vệ cánh này đã không hề chịu từ bỏ niềm đam mê của cuộc đời, dù chỉ một giây. Taylor đã theo học bằng HLV của Liên đoàn bóng đá Anh ngay sau chấn thương và trở thành HLV trẻ nhất lịch sử bóng đá xứ sở sương mù ở thời điểm đó. Trong 5 năm đầu sự nghiệp cầm quân tại Lincoln City, Graham Taylor đã đưa đội bóng nhỏ này giành chức vô địch giải hạng 4, trước khi được Elton John, tân chủ tịch của Watford, mời về dẫn dắt The Hornets.

Huyen thoai Graham Taylor qua doi Dung bao gio bo cuoc! hinh anh goc 3
Graham Taylor cùng chủ tịch Sir Elton John trong ngày nhận chức HLV trưởng Watford

Sự kết hợp của ông hoàng nhạc Rock và Graham Taylor đã thực sự đưa Watford lột xác, từ một đội bóng vô danh trở thành ứng cử viên vô địch giải hạng nhất Anh khi đó (tiền thân của Premier League ngày nay), cũng như đưa tên tuổi của The Hornets vươn ra tầm châu lục ở UEFA Cup năm 1983. Ông rời Vicarage Road năm 1987 nhưng quay trở lại đây 9 năm sau đó để đưa Watford thăng liền hai hạng lên Premier League ngay trong hai mùa giải đầu tiên.

Tài năng của Graham Taylor cũng được thể hiện trong mùa giải đầu tiên dẫn dắt Aston Villa, khi ông đưa đội bóng này lên hạng ngay lập tức và sau đó thậm chí còn kết thúc mùa giải VĐQG ở vị trí thứ hai sau Liverpool. Người ta có thể nhắc đến Graham Taylor với những kết quả không tốt trên cương vị “thuyền trưởng” đội tuyển Anh. Tuy nhiên kể từ sau thời kỳ của HLV Sir Alf Ramsey tại World Cup 1996, dẫn dắt đội tuyển Anh đã là một “nhiệm vụ bất khả thi”. Và thực tế thì sau thất bại của HLV Graham Taylor ở vòng loại World Cup 1994, truyền thông Anh đã làm hẳn một bộ phim tài liệu với tựa đề như vậy để nói về những sức ép mà ông phải đối mặt với tư cách HLV trưởng đội tuyển Anh.

Huyen thoai Graham Taylor qua doi Dung bao gio bo cuoc! hinh anh goc 4
Graham Taylor cùng Sir Elton John ăn mừng chiếc vé vào chung kết FA Cup năm 1984

Graham Taylor trở thành chủ tịch của Watford vào năm 2009, trước khi trở thành chủ tịch danh dự của đội bóng cho đến khi qua đời. Tên tuổi của ông được đặt riêng cho một khán đài của sân Vicarage với tất cả những sự tôn trọng.

Vào ngày mai, Watford sẽ đón tiếp Middlesbrough tại Premier League tại The Vic trong một trận đấu đặc biệt hơn lúc nào hết. Chắc chắn rằng ca khúc “Elton John’s Graham Taylor-made army” sẽ được cất lên với những khúc nhạc hùng tráng nhất. Đoàn quân của Elton John, nhưng được tạo nên bởi Graham Taylor, sẽ vẫn còn tiếp tục chiến đấu, chắc chắn là như vậy.

Theo Thể Thao Việt Nam
XEM THÊM:
Ý kiến của bạn !
Xem thêm

Truyền hình Việt NamNet